Cable industrial duradero para cadena portacables - igus Blog España

Cable industrial duradero para cadena portacables

Genoveva de Ros | 22 noviembre, 2021

¿Por qué una empresa de plásticos fabrica cables?

La explicación de cómo una empresa de plásticos llegó a desarrollar cables duraderos para cadenas portacables es en realidad bastante sencilla. Cuando igus lanzó la primera cadena energética de plástico en 1971, muchos clientes estaban entusiasmados con el nuevo concepto de suministro de energía y quisieron actualizar sus sistemas.

Cadena portacable clásica de igus
Cadena portacables clásica de igus

Ventajas de las cadenas portacables de plástico

Las ventajas de las cadenas de plástico se explican probablemente mejor describiendo las desventajas de los otros sistemas:

Cadenas portacables de acero

Una cadena de acero suele ser mucho más pesada que una cadena portacables de plástico, que utiliza una cantidad similar de espacio de instalación. Esto conlleva a requerir una mayor energía de proceso y, por tanto, un mayor consumo de energía. La estructura, en gran parte atornillada, hace que el esfuerzo de montaje de las cadenas de acero sea mucho mayor que el de las cadenas portacables de plástico. Además, las cadenas de acero son más caras que las cadenas de plástico comparables y no son resistentes a la corrosión.

Enrollador de cable

La desventaja del enrollador de cable es que sólo pueden guiar un cable a la vez.

Las longitudes y las velocidades de bobinado están muy limitadas. Algunos tipos de cables como bus, motor o de medios como el aire, requieren de diseños especiales si se van a utilizar con bobinas de cable. Esto supone unos costes de fabricación muy elevados y una escasa flexibilidad debido a la falta de cables disponibles en stock.

La mayor desventaja es la transmisión de señales del movimiento rotatorio al movimiento lineal a través de un anillo deslizante, que requiere mucho mantenimiento.

Festoon

En los sistemas de festoon, los cables cuelgan en un arco de hasta 2 m, dependiendo de la distancia de recorrido. Esto no sólo reduce el espacio de altura disponible en lugares como pabellones, sino que también es muy susceptible al viento en zonas exteriores (por ejemplo: en grúas de puertos).

Una desventaja especialmente notable es la longitud de cable necesaria es mayor en comparación con la de la cadena portacables. Mientras que los cables de una cadena portacables con un recorrido de 100 metros sólo tienen una longitud de unos 55-60 metros, los cables de festón tienen una longitud de 130-150 metros. Por tanto, los costes de cable y cobre son varias veces superiores a los de la solución de cadena portacables.

Sistema Festoon
Sistema Festoon

Sistemas de carril electrificado

La barra colectora no puede transmitir medios neumáticos o fluidos. Además, la transmisión de datos/señales de bus requiere un mayor esfuerzo que en una cadena portacables. Las barras conductoras también requieren mucho mantenimiento porque las escobillas de carbón de los colectores deben sustituirse periódicamente.

Conclusión: Ventajas del sistema de cadena portacables

Las ventajas de este nuevo sistema de cadena de plástico frente a las otras alternativas del mercado eran más que evidentes:

  • Fácil de limpiar, apenas hay abrasión
  • Silencioso, sin lubricación y fácil de instalar
  • Largos recorridos
  • Energía, datos, FOCs, aceite y aire guiados en un solo sistema
  • Facilidad de uso de los cables gracias a sus suaves contornos
  • Ligeros, modulares, resistentes, silenciosos y fáciles de abrir

¿La cadena de plástico puede con todo?

Esto resolvió todos los problemas que se habían producido hasta entonces, y los clientes pudieron ejecutar sus aplicaciones sin más problemas. Entonces, ¿podemos decir algo así como «… y vivieron felices para siempre»?

Después de que los cables estuvieran en funcionamiento durante un tiempo, surgió otro problema. Aunque las cadenas portacables no fallaron, los cables flexibles disponibles en el mercado en ese momento, sí lo hicieron.

Se produjeron daños como:

No podían soportar los movimientos a los que se le sometían durante el tiempo suficiente. Estos fallos en los cables provocaban a menudo tiempos de inactividad de las máquinas y los sistemas.

Esto provocó que los clientes se alejaran de las cadenas portacables, que en ese momento todavía era una gran novedad. Así que el departamento de I&D de igus se enfrentó a un nuevo reto: hacer cables duraderos para las cadenas portacables.

El nacimiento del cable chainflex

Esto requirió una gran cantidad de desarrollo, experimentación y pruebas. Se evaluó detalladamente lo que era importante en estos cables y las propiedades que debían tener para garantizar una larga vida útil. En 1988 se presentó el primer cable chainflex trenzado en grupos, el CF1. A partir de ese momento, la cartera de productos de cables de igus fue creciendo año tras año. 

Las pruebas intensivas y la estrecha colaboración con nuestros clientes nos permiten ampliar continuamente varias series de cables. Hoy en día, igus ofrece la mayor cartera de cables específicamente para aplicaciones de cadenas portacables con más de 1.354 tipos diferentes.

Ofrecemos hasta siete diseños diferentes de cables de control mecánico en stock para proporcionar casi cualquier aplicación móvil en una cadena portacables con el cable óptimo.

CF1, el primer cable chainflex

¿Resolvió esto todos los problemas? Lo hizo en su momento, pero las cadenas y los clientes siguieron evolucionando. Así que nosotros también seguimos evolucionando y adaptándonos a nuevos y exigentes requisitos, como por ejemplo el trabajo en salas limpias o la necesidad de radios de curvatura muy pequeños.

Para poder seguir avanzando con nuestros clientes, el equipo de I&D de Colonia realiza pruebas y ensayos en condiciones reales ¿Quieres saber cómo? Lee el siguiente artículo.

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